Joki lompat terkemuka Phelan di puncak dunia

Joki lompat terkemuka Phelan di puncak dunia

Shaun Phelan akan melintasi Tasman untuk mengendarai The Cossack (foto) bulan depan. Foto: Trish Dunell

Setelah salah satu musim paling dominan oleh joki lompat dalam sejarah Selandia Baru, Shaun Phelan kini ingin menaklukkan Australia.

Dengan satu hari balap lompat yang akan dilakukan di Selandia Baru, penunggang kuda Cambridge memiliki keunggulan yang tak tergoyahkan dalam kejuaraan lompat joki. Dia telah memenangkan 19 balapan, 10 lebih banyak dari juara bertahan Shaun Fannin.

Dia juga jelas unggul dalam hal hadiah uang, tetapi yang paling menakjubkan adalah dominasinya dalam balapan lompat gengsi. Selandia Baru memiliki 13 balapan seperti itu, dan Phelan telah memenangkan sembilan balapan yang mengejutkan.

“Saya telah diberitahu bahwa ini bukan rekor jumlah kemenangan dalam satu musim, tapi itu pasti kemenangan lompatan paling bergengsi dalam satu musim,” kata Phelan, yang memenangkan gelar untuk pertama kalinya.

“Ini adalah musim yang sangat tidak nyata.”

Phelan tidak hanya memenangkan sembilan balapan lompat gengsi, dia juga finis di posisi tiga besar di tiga balapan lainnya dan hanya gagal satu tempat di satu balapan, di mana tunggangannya tidak finis.

Tujuh dari sembilan kemenangan gengsinya diperoleh dari jumper yang dilatih oleh Paul Nelson dan Corinna McDougal di Hawke’s Bay, dan Phelan dengan cepat mengakui kontribusi mereka.

“Saya akan selalu mengambil tumpangan aneh untuk mereka ketika mereka memiliki dua kuda dalam perlombaan ketika Aaron Kuru adalah pebalap nomor satu mereka, dan ketika dia pergi ke Australia, saya pikir saya lebih baik pergi ke sana bersama Paul, dan itu hanya benar-benar mimpi yang menjadi kenyataan, ”kata Phelan.

“Mereka memiliki bukit yang menakjubkan dan fasilitas sekolah yang luar biasa di properti mereka. Ketika kuda-kudanya mengikuti balapan, mereka bugar, dan saya pikir mereka juga sangat menantikan balapan mereka – karena mereka tidak dilatih di lintasan, mereka seperti mencarinya lebih banyak ketika mereka tiba di lintasan untuk balapan.”

Empat dari sembilan kemenangan gengsi Phelan terjadi di atas gawang juara The Cossack, yang memenangkan Rintangan Besar Nasional, Rintangan Besar Utara, Rintangan KS Browne, dan Rintangan Teluk Hawke. Dia telah memenangkan 10 dari 11 balapan lompat terakhirnya dan belum pernah kalah dalam rintangan sejak 4 Oktober 2020.

Dan The Cossack-lah yang akan memberi Phelan kesempatan untuk membuat jejaknya di Australia, dengan Nelson dan McDougal mengirimnya melintasi Tasman untuk mengikuti Australian Grand National Hurdle (4200m) di Sandown pada 7 Agustus dan Australian Grand National Steeplechase (4500m ) di Ballarat pada 28 Agustus.

“Saya sangat bersemangat untuk pergi. Sebelum COVID melanda saya akan pergi ke Australia sedikit, ”kata Phelan.

“Saya memenangkan beberapa balapan tetapi saya belum memenangkan salah satu yang besar. Yang terbaik yang saya lakukan sejauh ini adalah finis kedua di Crisp Steeplechase di atas Slowpoke Rodriguez pada 2019.”

Phelan mengatakan senang mengendarai The Cossack, yang memiliki semua atribut pelompat yang luar biasa.

“Dia bisa mematikan, dia serbaguna – Anda bisa mengendarainya kembali, Anda bisa mengendarainya ke depan – dia pandai melewati pagarnya, dan ketika dia lepas kendali, selalu ada peralatan lain di sana,” katanya.

Namun, dia tidak akan menilai The Cossack sebagai pelompat terbaik yang dia kendarai kecuali dia bisa menang di Australia. Musim ini ia juga bermitra dengan Tallyho Twinkletoe yang dilatih Kevin Myers ketika ia memenangkan Grand National Steeplechase di Riccarton, menjadi kuda pertama yang memenangkan ganda Selandia Baru dan Australia Grand National Steeplechase.

“Jika The Cossack bisa menyamai rekornya, bisa dibilang dia sebagus Tallyho Twinkletoe,” katanya.

Phelan telah berhasil sebagai pembalap lompat sambil juga melatih tim kudanya sendiri dengan ayahnya Craig di Cambridge.

“Saya biasanya pergi ke sekolah kuda Paul di awal musim dan kemudian menunggangi mereka poin ke poin, tetapi sebaliknya saya baru saja naik pada raceday, yang sangat bagus,” katanya.

“Ini memungkinkan saya untuk tetap fokus melatih tim saya sendiri. Menunggangi pagar agak mirip dengan orang lain yang bekerja selama seminggu yang bermain rugby di akhir pekan.”

Phelan juga mengaitkan sebagian kesuksesannya dengan keputusan balap Selandia Baru untuk meningkatkan berat minimum dalam lomba lompat menjadi 66kg.

“Bobot kami untuk kuda lompat jauh lebih rendah daripada di banyak bagian dunia lainnya. Jauh lebih baik ketika pengendara dapat minum dan makan di antara balapan daripada benar-benar kelaparan dan Anda pasti merasakannya saat berkendara,” katanya.

“Itu sudah membantu. Tetapi saya juga telah menunggang kuda yang layak untuk pelatih yang sangat baik, jadi saya hanya muncul dan melakukan pekerjaan saya. ”

Phelan akan memiliki dua peluang lagi untuk meraih kemenangan akhir pekan ini di Te Rapa, karena ia akan mengendarai Rocking Good Time di rintangan terbuka terbatas dan Raucous di pacuan kuda terbuka, baik untuk Nelson dan McDougal.

“Keduanya akan menjadi peluang,” katanya. “Dengan Paul dan Corinna Anda tahu kuda mereka akan fit dan siap untuk pergi, dan saya baru saja naik dan memberi mereka kesempatan.”

Lebih banyak berita balap kuda Selandia Baru

Author: Jordan Lopez